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Le Grand Narbonne inaugure le Water Jump de l’Espace de liberté

Le 06 septembre 2019

Photo : inauguration du Water Jump le 6 septembre 2019, en présence, notamment, d'Édouard Rocher, Vice-président du Grand Narbonne délégué aux transports, à l’intermodalité et à la filière glisse-vent, Patrick François, Conseiller départemental de l’Aude délégué aux sports, Sophie Courrière-Calmon, Conseillère régionale de la Région Occitanie / Pyrénées-Méditerranée, Stéphane Erard, directeur des équipements sportifs du Grand Narbonne et de la filière glisse-vent, Philippe Candeloro, patineur artistique, et Nicolas Sainte-Cluque, Conseiller départemental de l’Aude.

Premier site sportif et de loisirs de l’Aude, et 3e site touristique le plus fréquenté après la Cité de Carcassonne et la réserve de Sigean, l’Espace de liberté accueille chaque année quelque 450 000 visiteurs.

En 2019, l’Espace de liberté a fêté ses trente ans et propose une toute nouvelle attraction à ses usagers.

Ouvert au public le 10 août dernier, le Water Jump se compose de quatre pistes réparties sur deux toboggans de 9 et 12 mètres et d’un grand bassin de réception. Il concrétise la volonté d’accentuer le positionnement d’activités « jeunes » et « à sensation », mêlant glisse et verticalité (sauts…).
Ce Water Jump « 100% Grand Narbonne » est le premier en France au sein d’un équipement public. Il répond à des normes de construction et de sécurité drastiques, qui pourraient sans conteste établir une nouvelle référence en la matière.

Avant d’accéder à l’installation, les usagers doivent se munir d’un équipement spécifique et obligatoire : combinaison en néoprène, brassière de sécurité et casque.
Ensuite, après un court briefing, il suffit de grimper en haut des pistes, de s’élancer pieds ou tête en avant et de laisser agir la gravité et le coussin d’eau qui dévale en permanence.
À chacun, ensuite, de se laisser guider par des sensations de glisse. Les amateurs ont pu, dès les premiers jours, réussir un double saut périlleux et se sont exercé au triple… le tout, dans une ambiance musicale survoltée et encouragés par un public enthousiaste !

Une équipe pour encadrer le fonctionnement
Pour faire fonctionner le Water Jump et assurer la sécurité, quatre personnes sont aux commandes.

Grâce au chauffage de l’eau du bassin et l’utilisation des combinaisons, l’équipement pourra fonctionner une grande partie de l'année (hormis au cœur de l’hiver). Par ailleurs, le bassin créé pour l’activité pourra aussi être utilisé pour des activités annexes (plongée, natation synchronisée…).

Depuis la date d’ouverture du 10 août, plus 8 000 sauts ont déjà été comptabilisés, avec un public extrêmement varié. À ce stade et avant même les premières actions de commercialisation de l’activité, le Water Jump répond à toutes ses promesses commerciales.

Dès 2020, cette offre va s’étoffer encore et sera complétée par l’installation d’une rampe dédiée aux riders en BMX et en skate board, ainsi qu’un ensemble de toiles trampolines exceptionnelles. Il a déjà été fait l’acquisition d’un énorme coussin d’air « Big Air Bag » en vue de ces nouveautés à venir.

Les investissements réalisés

Bref historique
À partir de 2011, le Grand Narbonne a engagé un programme de travaux sur les différentes activités proposées : patinoire, bowling, bassins intérieurs et extérieurs.

De 2017 à 2019, une seconde phase d’équipement d’un montant de 4 M€ a permis de développer le pôle aquatique de l’Espace de liberté en prenant en compte les nouvelles attentes de ses clientèles, l’apparition de nouvelles activités à sensation, et l’intégration des nouvelles technologies dans le processus commercial.
Ainsi, après l’ouverture du parc aquakid en juin 2018, le plus important de la région, les grands équipements aquatiques ont poursuivi leur rénovation et leur accroissement, avec l’objectif de satisfaire et de surprendre toutes les composantes de la famille, des plus petits jusqu’aux plus audacieux. Le Water Jump en est déjà une illustration.

Près de 2,8 millions d’euros investis en 2019
Pour la seule année 2019, l’Espace de liberté bénéficie de plusieurs chantiers qui concernent le traitement de l’air (660 000 €), 210 000 € de travaux de désenfumage du bowling et 1,82 millions d’euros pour la création du Water Jump, la rénovation du toboggan géant et l’aménagement de nouveaux espaces de détente.

Le Grand Narbonne poursuit ses investissements, autour de deux grands axes de développement :
- une réflexion engagée sur l’évolution des activités de la glisse sur glace, qui pourrait conduire à une transformation radicale du lieu (patinoire) autour de nouvelles activités,
- un nouvel espace d’accueil, avec une large place donnée aux nouvelles technologies, des circulations plus confortables, une sécurité accrue, une ambiance totalement modifiée, un espace boutique, des abords plus agréables et une meilleure prise en compte des nouvelles formes de mobilité.